Dafna, kći riječnoga boga Peneja, bila je jedna od najljepših nimfi. U nju se zaljubio bog Apolon , ali ne zbog njezine ljepote, nego zbog zlonamjerne šale mladog boga ljubavi Erosa. Apolon je, naime, zbijao šale na račun Erosova zlatnog luka, pa mu je bog ljubavi odlučio dokazati svoju snagu: pogodio je Apolona strijelom, što je izazvalo ljubav, a Dafnu, koja je Apolonu slučajno došla u susret, strijelom koja je ljubav ubijala.

Nimfa nije uzvratila ljubav Apolonu i, premda je bio najljepši od bogova, radije bi bila umrla nego postala njegovom ljubavnicom. Kad je vidjela da mu ne može umaći, zamolila je svoga oca Peneja da joj promijeni lik. Dogodilo se kako je željela – tijelo joj je pokrila kora, ruke su se pretvorile u grane, a kosa u lišće. Dafna se pretvorila u stablo lovora. Apolon je njegovim vječno svježim zelenilom ukrašavao zatim glavu u spomen na svoju ljubav.

prema: Vojtech Zamarovsky: Junaci antičkih mitova

  • lovor je u antičko vrijeme bio cijenjeno i sveto drvo
  • lovorove grančice bile su znak najveće slave i časti pa su tako njima u starome Rimu, kao simbolom trijumfa, ovjenčani pobjednici u ratovima, slavni pjesnici i drugi slavljenici
  • lovorov vijenac simbolizira pobjedu i besmrtnost
  • laureat je onaj koji je dobio najviše priznanje u nekom području
  • poeta laureat je pjesnik koji je ovjenčan lovorovim vijencem